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Nina Simone : noire, fière et digne…

Comme si elle avait réuni tous ses propos en une seule chanson, Nina Simone (de son vrai nom Eunice Kathleen Waymon 1933 – 2003) enregistre au mois de juin 1969 la première mouture de To Be Young, Gifted And Black, l’une des chansons les plus vindicatives d’une époque en pleine ébullition. Adaptation musicale d’un poème de son amie Lorraine Hansberry, ce titre est l’un des faits de gloire de Nina Simone, hymne universel de la fierté noire.

Nina Simone est l’une des interprètes féminines les plus douées et les plus mystérieuses du vingtième siècle. Enfant prodige, elle maîtrise le piano comme peu de musiciennes noires de sa génération. Aux confins du jazz, de la soul, du blues et de la pop, son répertoire est vaste. Les succès s’enchaînent à partir de 1959, avec My Baby Just Cares For Me, I Putt A Spell On You, Gin House Blues ou Forbidden Fruit. De 1966 à 1974, Nina Simone enregistre neuf albums pour la marque RCA. Cette période correspond sans nul doute à son apogée d’interprète exceptionnelle : ses disques témoignent d’une versatilité et d’un talent sans limite.

Sur les traces de Billie Holiday, ses performances vocales éclipsent aisément ses choix les plus incongrus. Cela étant, elle n’hésite pas à composer elle-même de véritables bijoux. Ainsi, Revolution sur l’album To Love Somebody ne dépareille pas à côté de l’éternelle Suzanne de Leonard Cohen ou de titres signés Bob Dylan, dont une bouleversante relecture de I Shall Be Released à l’écho amplifié par son implication sans faille au sein du Mouvement pour les Droits Civiques. A partir de la fin des années soixante-dix, ses parutions discographiques sont peu à peu délaissées au profit d’un militantisme politique souvent virulent, qui la conduit des Caraïbes en Afrique puis en Europe. Sa voix unique demeure l’objet d’un culte intense.

C.E.

Source : « Nina Simone, du blues au point levé » – Sony Music Entertainment 2013

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